captcha image

Hasło zostanie wysłane na twojego e-maila.

Gen, który ułatwił ludziom adaptację do życia w niskich temperaturach, przyniósł też większe ryzyko migren. Kto z Was również płaci tę cenę?

Migreny towarzyszą mi od 13. roku życia i stopniowo stają się coraz częstsze, choć umiem już (przynajmniej częściowo) nad nimi zapanować za pomocą mocnej kawy i silnych środków przeciwbólowych. Mojej mamie pomagało kilka łyżeczek glukozy, ktoś inny „leczy się” koniakiem. Sęk w tym, że przyczyny migreny wciąż nie zostały dobrze poznane. Albo inaczej: przyczyn tego bardzo specyficznego bólu głowy może być bardzo wiele. Co ciekawe, praźródłem tych naszych problemów może być… migracja naszych przodków z Afryki przed kilkudziesięcioma tysiącami lat.

Gen w dwóch wariantach

Kolebką ludzkości są podrównikowe obszary Afryki. To tam znajdowane są najdawniejsze szczątki Homo sapiens i jego znacznie starszych przodków (ta hipoteza jest wciąż badana, bo odkryto również bardzo stare ślady homininów m.in. na Bałkanach). Gatunek, który wyewoluował na gorącej sawannie, potrzebował „supermocy”, aby móc żyć w tak skrajnie różnym od niej środowisku jak rejony podbiegunowe. Tej supermocy dostarczył nam gen TRPM8, który aktywuje się w zimnym klimacie. Występuje on u Homo sapiens w dwóch wariantach. Starszy z nich, który dzielimy z szympansami, jest powszechny u ludzi mieszkających w Afryce. Nowszy jest popularny wśród mieszkańców krajów północnych, zwłaszcza tych leżących w Europie.

Badania występowania tego genu w różnych populacjach świata (w Europie, Afryce i Południowo-Wschodniej Azji) przeprowadzili niedawno naukowcy z University College London i  Instytutu Antropologii Ewolucyjnej Maxa Plancka w Lipsku. I odkryli, że istnieje silna korelacja między częstotliwością jego występowania a szerokością geograficzną – im dalej na północ, tym częstszy staje się nowszy wariant genu. Występuje on u około 88 proc. Finów, ale tylko u 5 proc. Nigeryjczyków. Co ciekawe, symulacje komputerowe sugerują, że ten nowszy wariant wyewoluował jeszcze w Afryce, zanim ludzie zaczęli migrować na inne kontynenty.

Cena za życie w zimnie

Jak się jednak okazuje, przystosowanie do życia w chłodnym klimacie ma swoją cenę. Podczas gdy starszy wariant genu TRPM8 chroni przed migreną, jego nowszy wariant, dla odmiany, zwiększa ryzyko występowania tej dolegliwości. To wyjaśniałoby, dlaczego migrena znacznie częściej występuje w krajach północnych, ale na przykład jest bardzo rzadka u Afroamerykanów.

 

Mapa występowania migreny wg danych WHO. Im ciemniejszy kolor, tym więcej przypadków migreny. Szczegółowa legenda. Źródło: Wikimedia

Naukowcy nie wiedzą jeszcze, w jaki sposób zimno może być powiązane z migrenowymi bólami głowy. Z ewolucyjnego punktu widzenia jest to najprawdopodobniej niefortunny efekt uboczny aktywności nowszego wariantu genu TRPM8. Inne badania, prowadzone przez naukowców z Massachusetts General Hospital, pokazały, że ryzyko wystąpienia migreny zwiększa wiele różnych wariantów genów, nie tylko TRPM8.

Źródło

Przystosowanie do chłodnego klimatu zwiększyło u ludzi ryzyko migreny
5 (100%) 3 głosów

Nie ma więcej wpisów